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RICHARD AVEDON

RICHARD AVEDON

 


 

Nació en Nueva York, el 15 de mayo de 1923San Antonio, Texas, y muere el 1 de octubre de 2004 fue un fotógrafo estadounidense.Empezó a practicar la fotografía a la edad de diez años: su primer modelo fue el compositor ruso Serguéi Rachmaninov, amigo personal de sus padres. Estudió la disciplina en la New School of Social Research, después de lo cual realizó trabajos para revistas de moda como Harper’s Bazaar (1946-1965), Vogue (1966-1990) y el semanario The New Yorker. Avedon se convirtió en uno de los fotógrafos de moda más influyentes del siglo, con un estilo caracterizado por el constante juego entre contrastes, tanto visuales (negro y blanco) como conceptuales (sofisticación y frivolidad). Entre sus trabajos más destacados cabe señalar así mismo numerosos retratos, a menudo austeros y hieráticos. En 1959 se publicó la primera antología de su obra fotográfica, Observations, seguida más adelante por Nothing personal (1974) y Portraits (1976), entre otras.

Fotógrafo de gran reputación en la moda y gran retratista, comenzó su carrera profesional en los años cincuenta realizando espléndidos trabajos de moda para la revista Harper’s Bazaar, donde acabó convirtiéndose en Jefe de Fotografía. Posteriormente, habría de colaborar igualmente con otras revistas como Vogue, Life y Look. Sin duda alguna, fue el gran fotógrafo de la moda durante los años sesenta y setenta. En sus trabajos consiguió elevar la fotografía de moda al rango de lo artístico, al conseguir acabar con el mito de que los modelos debían proyectar indiferencia o sumisión. Por el contrario, en sus fotografías los modelos eran personajes libres y creativos en sus gestos dentro de escenarios dinámicos y bajo esquemas compositivos previamente decididos.

En los años sesenta Avedon se reveló como un artista comprometido con las inquietudes sociales de su tiempo. Durante el año de 1963 fotografió el Movimiento por los Derechos Civiles en el Sur de los Estados Unidos, colaborando en los siguientes años con James Baldwin en el libro “Nothing Personal”. A finales de los sesenta y principios de los setenta, Avedon realizó reportajes sobre líderes militares y víctimas en la guerra de Vietnam y manifestaciones anti-guerra en los Estados Unidos para el New York Times. En la Navidad de 1989-1990 marchó a Berlín para documentar una ciudad dividida en dos mundos diferentes la noche en que caía el muro.

Sus retratos, aparentemente sencillos pero profundamente psicológicos, de personalidades famosas y desconocidas posando frente a un inmaculado fondo blanco, muestran a un cuidadoso fotógrafo capaz de plasmar en papel fotográfico rasgos inesperados de los rostros de personajes de la envergadura de Truman Capote, Henry Miller, Humphrey Bogart o Marilyn Monroe, entre muchos otros. Su método era sencillo pero efectivo, la derrota anímica del contrario fotografiado a través de largas y cansadas sesiones de hasta cuatro horas. Así desnudo, el retratado e indefenso era capaz de mostrar su personalidad más sincera.

En el año 1979 comenzó el que habría de convertirse en uno de sus trabajos más importantes. Por encargo del Museo Amon Carter, de Fort Worth (Texas), Avedon dedicó cinco años a recorrer el Oeste de los Estados Unidos para documentar a las personas que nunca escribirían la historia de su país. En esta obra, titulada In the American West, nos presenta a granjeros, mineros, vagabundos, prostitutas, amas de casa, presos, vaqueros de rodeo o empleados de pequeñas oficinas, etc.; en fotografías de gran formato tomadas con luz de día, al aire libre y como siempre, ante un fondo blanco. Nada hay en ellos del sueño americano o de la tierra prometida, pero son retratos de individuos que han sido observados y artísticamente elevados por la cámara de Avedon mediante una composición sobria, logrando así una considerable fuerza expresiva.

Al término del proyecto, Avedon había recorrido un total de 189 poblaciones en 17 estados; había fotografiado a 752 personas utilizando alrededor de 17,000 placas de película. De ésta colección, escogió 123 retratos que conformarían la serie In The American West 1979 – 1984

Además del gran formato utilizado para sus fotografías de moda o retratos, desarrolló una obra en paralelo, utilizando el paso universal, que refleja sus vivencias más personales, como viajes o recuerdos familiares.

Algo muy profundo subyace a lo largo de toda la obra de Avedon y, sin embargo, no siempre se ha acertado a concretar en los trabajos realizados en torno a su figura. Es una preocupación sincera, pero a veces elegantemente obsesiva. El tiempo, la vejez y sus tensiones, resulta ser el motivo fundamental en la obra de Avedon. Vemos en su arte cómo nos habla directamente del paso del tiempo y su influencia en el ser humano, y, cómo no, del camino hacia la muerte. Son esos retratos descontextualizados que aparecen ante la cámara sin maquillaje, fatigados o tristes, tal y como se encontraban en ese momento, los que claramente denotan esta inquietud. El final de su libro Portraits (1976), por ejemplo, culmina de forma tremenda pero magistralmente tratada con una serie de siete fotografías de su padre envejeciendo gradualmente hasta que parece haberse integrado en la luz que le rodea.

El 25 de septiembre de 2004 Avedon sufrió una hemorragia cerebral en San Antonio Texas, mientras se encontraba en una sesión fotográfica para un proyecto encargado por The New Yorker, el cual se titulaba On Democracy, y se enfocaba en el proceso electoral del 2004 en los Estados Unidos; se trataba de retratos de candidatos, delegados de las convenciones nacionales, entre otros involucrados en el tema. Murió en la misma ciudad el 1º de octubre de ese año a consecuencia de las complicaciones médicas.

 

Nastassja Kinski and the Serpent, 1981

 

Twiggy. hair by Ara Gallant. Paris studio. January 1968. Richard Avedon
Twiggy. hair by Ara Gallant. Paris studio. January 1968. © Richard Avedon

Andy Warhol, artist, Jay Johnson and Candy Darling, actors, New York. August 20. 1969. Richard Avedon
Andy Warhol, artist, Jay Johnson and Candy Darling, actors, New York. August 20. 1969. © Richard Avedon

Veruschka. dress by Bill Blass. New York. January 1967. Richard Avedon
Veruschka. dress by Bill Blass. New York. January 1967. © Richard Avedon

The Beatles. London. August 11. 1967. Richard Avedon
The Beatles. London. August 11. 1967. © Richard Avedon

Paul Simon and Art Garfunkel. singers. New York. March 1. 1967. Richard Avedon
Paul Simon and Art Garfunkel. singers. New York. March 1. 1967. © Richard Avedon

New York Life. Lower West Side. New York. September 9. 1949. Richard Avedon
New York Life. Lower West Side. New York. September 9. 1949. © Richard Avedon

 

Marguerite Duras. writer. Paris. May 21. 1993. Richard Avedon
Marguerite Duras. writer. Paris. May 21. 1993. © Richard Avedon

Major Claude Eatherly. pilot of Hiroshima. Galveston. Texas. April 3. 1963. Richard Avedon
Major Claude Eatherly. pilot of Hiroshima. Galveston. Texas. April 3. 1963. © Richard Avedon

 

Homage to Munkacsi. Carmen. coat by Cardin. Place François-Premier. Paris. August 1957. Richard Avedon
Homage to Munkacsi. Carmen. coat by Cardin. Place François-Premier. Paris. August 1957. © Richard Avedon

Debutante Cotillion. New Orleans. Louisiana. February 19. 1963. Richard Avedon
Debutante Cotillion. New Orleans. Louisiana. February 19. 1963. © Richard Avedon

Academy Awards. Irving (Swifty) Lazar. Elisabeth Taylor. Jack Nicholson. Los Angeles. California. March 29. 1993. Richard Avedon
Academy Awards. Irving (Swifty) Lazar. Elisabeth Taylor. Jack Nicholson. Los Angeles. California. March 29. 1993. © Richard Avedon

 


 

Fuentes electrónicas:

http://es.wikipedia.org/wiki/Richard_Avedon

http://www.biografiasyvidas.com/biografia/a/avedon.htm

 

 

 

 Para mi espontáneo, sencillo, elegante, minimalista. Aplicando por así decirlo el credo de Cartier, el momento decisivo, tiene que ser casual, tiene que ser ajeno al fotografo?. Creo que igual en una sesión, los modelos son libres y hacen gesto,s caras, reclamos, reproches, actuan, pero de que serviría si no lo sabes dar. Y para darlo, es exactamente lo mismo tomar un angulo, participar, ser un extracto de lo que paso en  realidad.

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1 comentario

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